domingo, 21 de septiembre de 2008

El Puente de Alcántara

Este puente de nombre redundante (Al-Qantara en árabe significa "el puente") es uno de los emblemas de Toledo. Su origen se remonta a época romana, si bien su primera noticia en crónicas históricas data del año 788. En él confluían los caminos provenientes del este y el sur, y era paso obligado para acceder a la ciudad sin mojarse (la cercana Puerta del Vado era un acceso menor y requería vadear el río). Almanzor mandó reforzarlo y reconstruírlo, encargando las obras a Alef, hijo alcaide de Toledo, concluyendo la obra en 997 según reza una inscripción de 1259 que a su vez traduce una inscripción arábiga anterior y que dice:

En el año de M. é CC. é LVIII años de la Encarnación de nuestro Señor Jesu-Christo, fue el grande diluvio de las aguas, é comenzó antes del mes de Agosto, é duró hasta el Jueves XXVI días andados de Diciembre, é fueron las llenas de las aguas muy grandes por todas las mas de las tierras, é ficieron muy grandes daños en muchos lugares, é señaladamente en España, que derribaron las mas de las puentes que y eran. Entre todas las otras fue derribada una gran partida de esta puente de Toledo que hove fecho Alef, fijo de Mahomat Alameri, Alcaid de Toledo, por mandato de Almansor Aboaumir Mahomat, fijo de Abibamir Albagib de Amir Almoraenin Hirem. E fue acabada en Era de los Moros, que andabe ese tiempo en CCC. é LXXXXI años. E fizola adobar, é renovar el rey D. Alonso fijo del noble rey D. Fernando, é de la reyna Doña Beatriz, que regnaba á esa sazon en Castilla, é en Toledo, é en Leon, é en Galicia, é en Sevilla, é en Cordova, é en Murcia, é en Jaen, é en Baeza, é en Badajoz, é en Algarbe. E fue acabada el Octavo año que él regnó en el año de la Encarnación de M. CC. LVIII, años; é ese año andaba la Era de Cesar en M. CC. É LXXXXVI. Años, é la de Alejandro en M. é D. é LXX años, é la de Moros en DC. É LVII. Años.

De esta reforma de época de Almanzor se conserva el espolón este, con mampostería en la que se pueden ver elementos visigóticos reaprovechados. Tras varias reformas más, es Alfonso X el Sabio quien manda edificar la torre mudéjar de la parte más cercana a la ciudad, que unos siglos más tarde fue reformada por los Reyes Católicos en 1484. En 1721 el torreón oriental del puente fue sustituido por la puerta barroca que hoy podemos ver. En la otra orilla, en este lado oeste, se situaba asimismo la Plaza de Armas del puente, que constaba de tres puertas, una hacia el norte conocida como Puerta de Alcántara que fue demolida en 1864 al reformar y pavimentar la calle Gerardo Lobo, otra hacia el sur (denominada Puerta de San Ildefonso) que fue derribada en 1870, y otra hacia el oeste (la actual Puerta de Alcántara) que fue redescubierta en 1911. En las fotografías más antiguas del Puente se puede ver esta Plaza de Armas con las puertas descritas.
Puente de Alcántara (Toledo) antes de 1864
Puerta de San Ildefonso (demolida en 1870) aún en pie en la Plaza de Armas del Puente de Alcántara de Toledo hacia 1860.
Puerta de San Ildefonso. Fotografía estereoscópica de Toledo
Puente de Alcántara y Alcázar antes de 1864
Puerta de San Ildefonso de la Plaza de Armas del Puente de Alcántara antes de ser demolida. Foto Jean Laurent. Biblioteca Nacional de Brasil
Puente de Alcántara (Toledo) antes de 1864. Foto Jean Laurent
Puente de Alcántara y Restos del Artificio de Juanelo
Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX

En pocos años, esa Plaza de Armas vio cómo se perdían dos de sus puertas, pero también fue recuperada la Puerta de Alcántara en 1911 al ser demolidas unas viviendas que se habían construido en la zona.
Restos de la Puerta de Alcántara de Toledo aparecidos en 1911 al derribar unas casas

Dos años más tarde, el presidente francés Raymond Poincaré visitó Toledo siendo recibido en ese punto, que fue engalanado pese a no haber sido aún reconstruida la puerta.
Visita a Toledo del presidente francés Poincaré en 1913
Visita a Toledo del presidente francés Poincaré en 1913

Algunas fotos de la época o incluso anteriores muestran el puente visto desde la Plaza de Armas, o algunos paños de mampostería de la muralla en ese lugar.
Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX
Plaza de Armas del Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX

Volviendo al puente, decir que debido a su belleza ha sido uno de los lugares más fotografiados. Os pongo una extensa muestra de imágenes que van desde mediados del siglo XIX hasta los años 70.
Puente de Alcántara y Restos del Artificio de Juanelo en 1858. Foto de Charles Clifford. The Hispanic Society of America.
Puente de Alcántara y Castillo de San Servando hacia 1890. Casa de los Tiros, Granada.
Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX
Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX
Puente de Alcántara. Foto Casiano Alguacil
Puente de Alcántara y Castillo de San Servando. Foto Casiano Alguacil
Puente de Alcántara hacia 1890. Fotografía estereoscópica de Benjamin West Kilburn. Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa, Te Papa, Wellington, New Zealand
Puente de Alcántara (Toledo) hacia 1910
Puente de Alcántara (Toledo) a principios del siglo XX
Puente de Alcántara (Toledo) a principios del siglo XX
Puente de Alcántara (Toledo) a principios del siglo XX
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo) a principios del siglo XX
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara, años 50. Fotografía de Eduardo Butragueño Bueno
Puente de Alcántara (Toledo) en los años 60
Puente de Alcántara (Toledo) en los años 60
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo) en febrero de 1963. Fotografía de Eduardo Butragueño Bueno
Puente de Alcántara en 1973

En este grupo os pongo fotos tomadas a ras de puente:
Puente de Alcántara  en el siglo XIX. Foto Casiano Alguacil
Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX
Puente de Alcántara en 1912, Toledo.
Puente de Alcántara (Toledo) a finales del siglo XIX
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara (Toledo)
Puente de Alcántara en los años 20 (Toledo)

Y por último, aquí os dejo una selección de fotos aéreas del puente:
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo) a mediados del siglo XX
Foto aérea del Puente de Alcántara (Toledo)

El Puente de Alcántara en Google Maps:

Ver Toledo Olvidado en un mapa más grande

2 comentarios

ciudadanodigital dijo...

como siempre un trabajo excelente Eduardo.

Anónimo dijo...

no tienes fotos del interior del torreon?

© TOLEDO OLVIDADO
Maira Gall