sábado, 19 de enero de 2019

Toledo en un desconocido álbum militar hacia 1890

Es una creencia común entre quienes se acercan por primera vez al increíble mundo de la fotografía histórica el pensar que ya es prácticamente imposible localizar fotos desconocidas que sean de mucha antigüedad, especialmente del siglo XIX.
Sin embargo, ello está muy lejos de ser cierto. Afortunadamente, aún queda mucho material fotográfico por aflorar, en una situación que yo a menudo comparo con el famoso ejemplo del iceberg, en el que la gran parte de su masa se encuentra sumergida y solo una pequeña porción ha emergido a la vista de todos.
Hoy traeré una muestra más de ello, con unas fotos tremendamente desconocidas conservadas en la fabulosa fototeca del Museo del Ejército que tenemos la suerte de tener en Toledo.
Se trata de un álbum de temática. como es lógico, principalmente militar. Sin embargo, se encuentran entre sus páginas algunas otras fotografías de temática diversa, desde arqueológica a paisajística, que confieren al grupo de imágenes un valor muy elevado.
Las fotos se pueden datar hacia 1890, principalmente por el estado que muestra el Alcázar, desmochado por el incendio de enero de 1887 y aún no reconstruido.
Comenzaré por ofreceros la fotografía más bella de todas, que además puede considerarse histórica por otro motivo: probablemente se trate de la fotografía más antigua de la ciudad en la que aparezca una persona montando en bicicleta. El protagonista es un hombre con bombín paseando en bici por el Paseo de Merchán o de la Vega, con el Hospital Tavera Al fondo. Es una imagen sencillamente deliciosa:
Un hombre en bicicleta en el Paseo de Merchán. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Merece la pena ampliar la imagen:
Un hombre en bicicleta en el Paseo de Merchán (detalle). Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Como decía, la datación alrededor de 1890 es posible por el estado del Alcázar tras el fuego de 1887. Aquí lo vemos en una gran imagen tomada desde la torre de la Catedral:
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Esta vista está tomada desde la torre de la Iglesia de San Bartolomé o sus inmediaciones:
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

El patio del Alcázar presentaba este estado. Se observan ya maderas apiladas, lo que hace pensar en los comienzos de la restauración del edificio tras la catástrofe de 1887:
Patio del Alcázar. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Esta es una preciosa vista del barrio de las Covachuelas y la Antequeruela, con el Hospital Tavera al fondo:
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Aquí aparece el río Tajo y los molinos de Saelices, en una gran foto tomada casi desde la orilla:
Molinos de Saelices y Río Tajo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Esta imagen es de una biblioteca, ¿tal vez la del Alcázar?
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Hay bastantes fotos de una salida de los militares al campo en las cercanías de la ciudad:
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Soldados de maniobras en el campo cerca de Toledo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Soldados descansan en el campo cerca de Toledo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Campamento en los Alijares. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Soldados en una salida al campo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Soldados en una salida al campo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Soldados en una salida a campo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Soldados en una salida al campo. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Un grupo de imágenes muestran unos restos arqueológicos muy curiosos, con inscripciones árabes, que estoy pendiente de poder identificar. Tal vez pudieran ser restos aparecidos en alguna estancia militar en las reformas que se hicieron en diferentes edificios históricos para albergar al varias secciones del ejército:
Restos islámicos con decoración cúfica. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Restos islámicos con decoración cúfica. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Restos islámicos con decoración cúfica. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Estas curiosas imágenes religiosas no las he logrado identificar con certeza (se agradecen sugerencias):
Imagen religiosa sin identificar. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Pinturas sin identificar. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Esta imagen incluida en el álbum juraría que no fue tomada en Toledo. Se ve una fiesta con gigantones:
Un fiesta en lugar desconocido. Álbum con fotografías hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Esta es la portada (preciosa) del álbum y la primera página. Aparece el sello de Juan López Soler, probable propietario (¿y autor?) de las fotos:
Portada del Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476
Sello de Juan López Soler. Álbum con fotografías de Toledo hacia 1890. Fototeca del Museo del Ejército, signatura MUE 120476

Esperando que os haya gustado este viaje al Toledo de hace casi 130 años, me despido agradeciendo al Museo del Ejército la cesión de estas fotos y al coronel José Luis Isabel el ponerme sobre la pista.

lunes, 31 de diciembre de 2018

Una desconocida imagen de la Guerra Civil en Toledo en 1937

La histórica resonancia del asedio del Alcázar de Toledo en el verano de 1936, con el final por todos conocido de la liberación de los sitiados por parte del ejército franquista, hace que un alto porcentaje de la población piense que la guerra en Toledo finalizó con ese episodio. Ello solo es cierto si nos atenemos a la presencia de combates en las calles de la ciudad a partir de esa fecha, pero dista mucho de ser una realidad si nos referimos a enfrentamientos armados en el perímetro inmediato de la ciudad...tan inmediato como unos pocos centenares de metros, pues la guerra en las cercanías de Toledo no finalizó hasta el 26-27 de marzo de 1939 con la Ofensiva Final franquista contra las posiciones republicanas en las inmediaciones de la finca de las Nieves muy cerca del actual Polígono Industrial.
A modo de regalo de fin de año, hoy os voy a traer una muy desconocida y rara fotografía que he podido localizar en el fondo Roger Viollet de París en la que podemos ver un grupo de soldados (probablemente del bando nacional) con la ciudad al fondo. Casi con total probabilidad, se trata de una imagen tomada en 1937 en la zona de los Alijares (actuales terrenos adyacentes a la Academia de Infantería y el Valle). Todo el entorno de Toledo en su flanco sur permaneció en manos republicanas tras el asedio por lo que siguió viviendo intensos combates, escaramuzas, ofensivas y batallas hasta casi el final de la guerra en 1939, por mucho que la ciudad hubiera caído en manos del ejército sublevado a finales de septiembre de 1936.
Hay excelentes libros y blogs sobre la guerra en Toledo que explican muy bien, por ejemplo, la durísima batalla del Cerro de los Palos o "de los cigarrales" entre el 7 y el 13 mayo de 1937. En ella se enfrentaron en cruenta batalla por dominar el Frente Sur del Tajo las tropas republicanas encabezadas por la 11ª División de Enrique Líster frente a las nacionales comandadas por el General Juan Yagüe. El comienzo de la batalla fue una ofensiva nacional para ampliar la cabeza del Puente de San Martín y evitar que Toledo siguiera tan expuesta a una contraofensiva republicana por recuperar la ciudad. En la durísima batalla que tuvo lugar en esta zona cigarralera se contabilizaron 1.000 bajas entre ambos bandos y no tuvo un vencedor claro pues las posiciones permanecieron casi inalteradas.
La zona de la foto que hoy os traigo ya había sido objeto de escaramuzas entre ambos bandos desde el final del asedio. Están citados enfrentamientos, con anterioridad a la mencionada batalla, entre tropas marroquíes del bando nacional y miembros del célebre Batallón Thaelmann republicano en este paraje de Los Alijares a finales de 1936 y comienzos de 1937.
Es por ello complicado saber si la foto se corresponde con las fechas de la batalla de mayo o con las escaramuzas anteriores o posteriores a la misma (en septiembre de aquel año las tropas nacionales avanzaron por allí hacia la Sisla hasta tomar el antiguo palacio que había sido ocupado por los republicanos). Sea como fuere, se trata de una imagen impactante por lo que tiene de icónica: la vieja ciudad castellana aparece semidestruida al fondo de la imagen, con el Alcázar reducido a ruinas, con el aspecto de una tétrica aparición o de un decorado de película de terror épico:
Soldados en una trinchera en la zona de los Alijares con Toledo al fondo en 1937 © Roger Viollet

Una vez más, es una imagen que debe golpear nuestras conciencias y recordarnos que la paz es un bien frágil que hay que valorar y construir cada día entre todos. ¿Quién no se asoma a menudo a los cerros del Valle para fotografiar nuestra querida Toledo, en un atardecer, o amanecer, o entre la niebla? Pues bien, que cada vez que lo hagamos nos venga a la cabeza esta estampa en la que otros, no tan lejanos en el tiempo, observaban la misma ciudad pero no para fotografiarla sino para controlar al enemigo, blandiendo fusiles en vez de cámaras y contemplando ruinas y no monumentos iluminados.
Os deseo, de todo corazón, un 2019 muy feliz, lleno de alegrías e ilusiones en compañía de los vuestros.

- Para saber más: Blog "Toledo GCE", "El campamento de los Alijares y su entorno" (por Carlos Vega).

domingo, 23 de diciembre de 2018

¿Cómo era Toledo justo antes de la Guerra Civil?

Personalmente, siempre me ha sobrecogido conocer cómo era un determinado lugar o realidad física poco antes de que un suceso traumático lo cambiase, desfigurase o destruyese para siempre. Las últimas fotos de las torres gemelas, las imágenes de la salida del Titanic del puerto de Southampton...son estampas que de manera inevitable me producen mucha impresión. Me sucede al ver, por ejemplo, las fotos que tuve la suerte de tomar en un inolvidable viaje a Siria en 2005 con las ciudades de Damasco, Alepo o Palmira como protagonistas, muy pocos años antes de quedar reducidas poco menos que a escombros. Cuando tomaba aquellas fotos como un turista más, no podía imaginar que estaba retratando los últimos años de existencia de monumentos que hoy son ya solo un recuerdo. Alguna tarde, de esas en que la nostalgia te invade, he probado a buscar en internet fotos actuales de aquellos lugares para compararlas con las que yo pude tomar...y os reconozco que no he durado más de unos pocos minutos, pues sin ser ni mi país ni mi entorno más habitual, me duele en el alma comparar unas fotos con otras y, sobre todo, pensar en todo el sufrimiento humano que hay detrás de ese cambio. Tantas vidas segadas, tantos sueños rotos, tantas familias destrozadas...tanto dolor injustificable.
Por eso, cuando tuve conocimiento del reportaje fotográfico que un turista francés realizó en Toledo hacia 1935, no pude sino pensar en mi experiencia siria. Aquel francés que recorrió nuestra ciudad tranquilamente inmortalizando aquellos parajes que llamaron su atención, ignoraba por completo que estaba obteniendo instantáneas irrepetibles muy poco después, como consecuencia del estallido del mayor drama que puede sacudir un país: una guerra civil.
Toledo aparece en esta veintena de imágenes iluminada por un precioso sol de primavera, con unos paisajes floridos tras unas lluvias recientes que, además, habían conferido al (por entonces) limpio Tajo un caudal muy abundante.
Se trata de fotografías cuya mayor rareza técnica se centra en su formato: son cristales estereoscópicos, un tipo de fotos que estaba ya bastante en desuso en los años 30, tras su apogeo en los primeros años del siglo XX.
Ello puede hacer pensar al ver las fotografías que se trata de una colección más antigua, sin embargo la datación del reportaje en los años previos a la guerra civil es inequívoca por la presencia de un elemento muy singular. Me refiero al Puente Nuevo de Alcántara, que aparece ya terminado, con lo que se deduce que es un reportaje tomado, casi con total probabilidad, con posterioridad a su inauguración que tuvo lugar el 20 de octubre de 1933.
Dado que en algunas fotos del reportaje se observa claramente que las fotos fueron tomadas en primavera, se puede afirmar con poco margen de error que es una visita realizada en la primavera de 1934, 1935 o 1936. Es decir, que se trata de un buen resumen del aspecto de Toledo muy poco antes de sufrir el zarpazo de la guerra, que destruyó para siempre tantos monumentos de la ciudad, llevándose por delante miles de vidas.
Comenzaré por ofreceros las fotografías en las que es visible el Puente Nuevo, que permite esta datación (en algunos casos pongo también el "par estereoscópico", es decir la imagen doble que componía este tipo de fotografías con el objetivo de generar una sensación tridimensional al ser miradas a través de un estereoscopio). Aparecen junto a la ermita los dos portentosos y centenarios almeces, de los que uno sigue vivo a día de hoy. Al fondo a la derecha vemos el puente recién construido:
Vista de Toledo y de la ermita del Valle  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Vista de Toledo y de la ermita del Valle  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño

El turista francés se paró en la ermita para fotografiar la ciudad, sin saber que poco después esa vista sería muy diferente: el Alcázar aparecería destruido, no se vería el Convento de San Juan de la Penitencia, ni la Iglesia de San Lorenzo, ni el edificio de Capuchinos junto al Alcázar...
Vista general de Toledo desde el Valle  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Vista general de Toledo desde el Valle  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Vista de Toledo desde la ermita del Valle hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño.
Vista de Toledo desde la ermita del Valle hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño.

Lo cierto es que desde el Valle aquel visitante galo logró muy buenas imágenes. Me encantan estas en las que aparece el río con un aspecto soberbio al pie de la ciudad:
Vista del Tajo y los Molinos de Daicán  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Vista del Tajo y los Molinos de Daicán  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Vista del Tajo y parte de la ciudad de Toledo desde el Valle  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Vista del Tajo y parte de la ciudad de Toledo desde el Valle  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño

Una de mis fotos favoritas es esta vista de la carretera de Madrid con la ciudad al fondo. Se ve en el terreno, ocupado por un olivar, los restos de arrastres de barro por una lluvia intensa caída en días muy próximos a la obtención de la imagen. Este punto de la carretera, hoy muy modificado y convertido en autovía, no está lejano de la casa de labranza de Pinedo. Los árboles (principalmente acacias) que jalonaban el camino aparecen con una parte del tronco pintada de blanco para servir de reflejo a los faros de aquellos primeros vehículos:
Entrada a Toledo por la carretera de Madrid  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Entrada a Toledo por la carretera de Madrid  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño

Este era el aspecto del Puente de San Martín:
Puente de San Martín  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño
Puente de San Martín  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés. Colección de Eduardo Sánchez Butragueño

Mirad qué bellas fotografías de la subida desde la calle de las Armas al Miradero:
Cuesta de las Armas (subida al Miradero)   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.
Cuesta de las Armas (subida al Miradero)  hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

El entorno del Arrabal es reconocible, aunque ha cambiado bastante a día de hoy. Ya aparece la Puerta de Bisagra sin las casas adosadas. Ese derribo finalizó en 1934, lo que refuerza la datación en el trienio 1934-1936:
Santiago del Arrabal   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.
Puerta de Bisagra y Santiago del Arrabal hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

Aquí se ve la Puerta de Bisagra frontalmente:
Puerta de Bisagra hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

La otra puerta de Bisagra, la Vieja, es la que aparece aquí retratada:
Puerta Vieja de Bisagra   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

Los turistas franceses pasaron un rato en las terrazas de Zocodover. Poco después, la plaza cambiaría las mesas con manteles por barricadas, y el sonido de pianos y gramófonos por el de ametralladoras y bombardeos:
Plaza de Zocodover   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.
Plaza de Zocodover   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

Aunque aparece un tanto oscura, esta es la calle de Martín Gamero:
Calle Martín Gamero   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

Aquí vemos la Puerta del Sol:
Puerta del Sol   hacia 1935. Cristal estereoscópico de autor anónimo francés.

Como veis, se trata de un reportaje con fotografías ciertamente interesantes tomadas muy poco antes de un cambio radical en la vida de los toledanos, y de todos los españoles, que probablemente pocos imaginaban por mucho que el ambiente en aquella época estuviera especialmente enrarecido. Creo que es oportuno siempre recordar, y más en víspera de la Navidad, la conveniencia de valorar la paz por encima de cualquier otro bien. Es tarea de todos que la concordia reine en nuestro día a día, al margen de las lógicas diferencias que siempre existirán entre los defensores de distintas posiciones ideológicas, pero que jamás deben suponer un desencadenante de espirales de odio autodestructivo como el que se desató en aquellos días y cuyo fantasma ronda de cuando en cuando. Construyamos entre todos una realidad en la que todas las desavenencias se diriman de manera pacífica y civilizada. España no se puede permitir repetir capítulos tan tristes de su historia.
© TOLEDO OLVIDADO
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