domingo, 2 de agosto de 2009

Toledo en 1883 fotografiado por Alfred Dismorr

El 10 de diciembre de 1883 Alfred Dismorr, miembro de la Photographic Society del Reino Unido, acudió con su cartapacio de fotografías a la oficina de patentes de la Stationers´ Company para registrar multitud de imágenes por él tomadas en un extenso viaje por España.
Nacido en 1854 en St Kilda (Melbourne, Australia), Alfred Dismorr no debía ser un fotógrafo profesional sino más bien un viajero acaudalado con gran afición a la fotografía. Por aquel entonces vivía en Gravesend (Kent) en la Stewart House de la Wrotham Road, según figura en los documentos de la oficina de patentes.
Una de sus mayores ilusiones como miembro de la Photographic Society debía ser ver incluida alguna de sus fotografías en las exposiciones anuales de la Sociedad. De las quince fotografías que tomó en su estancia en Toledo en 1883, una de ellas fue expuesta en la vigésimo octava muestra de la Sociedad, celebrada ese año.
Y desde entonces, tanto esa fotografía como el resto de imágenes de Dismorr tomadas en Toledo y en el resto de España, fueron olvidadas por completo y jamás volvieron a ser apreciadas por nadie.
Afortunadamente, los archivos pasaron a formar parte de The National Archives, órgano público británico encargado de gestionar millones de documentos.
Un buen día, por pura casualidad, me topé con una descripción de una fotografía tomada en Toledo y que formaba parte de un grupo de documentos más extenso (la totalidad de imágenes tomadas por Dismorr en España) por lo que decidí arriesgarme a obtener una copia de pago, ya que ninguna de esas imágenes había sido nunca digitalizada. Tras recibir la copia de la imagen, con una calidad bastante escasa por ser un escaneo en blanco y negro, decidí ponerme en contacto con los responsables de The National Archives para obtener copias digitales con mejor calidad de la totalidad de las imágenes de Dismorr en Toledo.
De este modo, y por un precio razonable, he podido obtener las copias digitales de estas fotografías de 1883 que llevaban más de un siglo completamente olvidadas, sin haber sido jamás publicadas y que debido a ello, al menos para mí, tienen un enorme valor que quiero compartir con vosotros.
Como os decía, son una quincena de fotografías de muy buena calidad que paso a describiros.
Comenzando por las vistas generales, os muestro las tomas que Dismorr realizara desde el Valle. En ellas puede verse aún la Torre del Reloj de la Catedral de Toledo y el Alcázar en su aspecto anterior al incendio de 1887 (click en cada imagen para ampliar):
Vista de Toledo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Vista de Toledo en 1883.Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Una de mis preferidas es esta imagen desde el Arroyo de la Degollada, donde puede verse un entorno mucho más árido que el actual, absolutamnete carente de vegetación. También se ven con claridad el Convento de Capuchinos y el Hospital de Santiago situados junto al Alcázar, edificios hoy totalmente desaparecidos:
Vista de Toledo desde el arroyo de la Degollada en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Uno de los parajes que más inspiró a Dismorr fue el Puente de Alcántara. En estas imágenes, algunas casi idénticas, podemos ver el aspecto que presentaba el río. 1883 debió ser un año muy seco pues el nivel de las aguas era bajísimo:
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Estas imágenes fueron tomadas desde la playa de Safont:
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Ya en el interior de la ciudad, Dismorr tomó esta estupenda fotografía de San Juan de los Reyes. Puede verse a la izquierda, en estado ruinoso, el palacio de los Duques de Maqueda:
Monasterio de San Juan de los Reyes en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

La Calle Alfileritos no pasó desapercibida para Alfred Dismorr:
Calle Alfileritos en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

También fotografió la iglesia de San Nicolás desde el Cristo de la Luz:
Subida del Cristo de la Luz con la iglesia de San Nicolás al fondo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Dismorr tomó dos fotografías de la Puerta del Sol:
Puerta del Sol en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puerta del Sol en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

La última fotografía nos muestra la iglesia de San Ildefonso (los Jesuítas) desde la calle Alfonso X:
Calle Alfonso X con la iglesia de San Ildefonso al fondo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

A buen seguro, Dismorr nunca hubiera esperado que sus fotografías, tras 130 años en el olvido, pudieran ser contempladas en el lugar que él las tomó gracias a la magia de las nuevas tecnologías.

8 comentarios:

Alatriste dijo...

¡Qué gran tesoro! muy buena labor de investigación la tuya, las fotos del siglo XIX tienen siempre un toque romántico.

A veces vemos tantos cambios y en otras tan pocos.

Un saludo.

Eduardo Sánchez Butragueño dijo...

¡¡Gracias Alatriste!!

Eduardo Sánchez Butragueño dijo...

Creo interesante añadir, como dato curioso, que Alfred Dismorr era el padre de la famosa pintora británica Jessica Dismorr, una de las pioneras del vorticismo.
Él era un empresario adinerado y ello le permitió a su hija formarse en Bellas Artes muy relajadamente sin preocupaciones monetarias.

Ignacio dijo...

No sé si algún día se te reconocerá el esfuerzo y la calidad de tu trabajo. Yo espero que sí, y que sea pronto, porque realmente lo merece.

Paco Minaya dijo...

Un gran trabajo como siempre.

Algo que quiero compartir: En la foto tomada desde Cristo de la Luz se ven un par de los famosos farolillos de petróleo que iluminaban Toledo desde los años 60del S.XIX y hasta la llegada de la luz eléctrica a nuestra ciudad allá por 1890 apx.

Un abrazo.
Paco Minaya

Eduardo Sánchez Butragueño dijo...

En efecto...además eran muy largos y llegaban casi hasta el centro de la calle. Hoy no aguantarían ni una noche presa de algún vándalo.
¡Gracias Paco!

José María Moreno dijo...

Eduardo, mil felicitaciones por tu gestión de este fantástico hallazgo, que yo sepa, absolutamente desconocido. A bastantes gestores de nuestros archivos públicos -con alguna rara excepción- se les debería caer la cara de vergüenza, no ya por su nulo interés, que también, sino por el repetido y comprobado hecho de que sea más fácil obtener imágenes de nuestro pasado allende nuestras fronteras que aquí. Ver para creer.

Jorge Cano dijo...

Muchas gracias Eduardo.Una vez más y son ya tantas, me vuelves a traer mi Toledo. Bueno, mio y de muchos más por lo que veo.¡ Como adivino en la perspectiva de Alfileritos, la Cuesta de Morato. Saludos Eduardo, muchos saludos y agradecimientos.