sábado, 28 de noviembre de 2009

El Convento de Santa Fe

Yahya ibn Ismail al-Ma´mun fue el rey de la Taifa de Toledo entre el año 1043 y el año 1075 en que murió envenenado en Córdoba. Durante su reinado, marcado por las alianzas -a veces incumplidas- con los reyes cristianos como Fernando I o con el que llegaría a ser su amigo, el rey Alfonso VI, mandó construir sus suntuosos palacios reales en el lugar que hoy ocupa el Convento de Santa Fe. Al parecer, estos palacios contaban con preciosos jardines, pequeñas lagunas y lujosos pabellones independientes. Así se describe en documentos de la época que narran la gran fiesta organizada allí con motivo de la circuncisión del nieto de al-Ma´mun, al-Qádir, que le sucedería en el trono a su muerte y hasta 1085, fecha en que Alfonso, el amigo del abuelo, tomase pacíficamente la ciudad.
De estos palacios árabes ha llegado a nuestros días un pequeño edificio denominado qubba que es hoy conocido como Capilla de Belén y que sería el oratorio personal de al-Ma´mun. Estas qubbas no eran sino edificios coronados con una especie de cúpula típicamente islámica.
Tras la conquista cristiana se hicieron múltiples reformas en el conjunto, acogiendo a diversas órdenes religiosas como las benedictinas de San Pedro en Alficén, los Caballeros de la Orden de Calatrava, los franciscanos, las concepcionistas o las comendadoras de Santiago.
Esta sucesión de ocupaciones ha dado como resultado un edificio muy complejo de extraordinaria riqueza y cuya descripción pormenorizada sería demasiado extensa para un blog como este dedicado a la fotografía.
Las fotografías del Convento de Santa Fe dan comienzo en el siglo XIX cuando Casiano Alguacil retratara el ábside mudéjar construido por los caballeros calatravos:
Ábside del Convento de Santa Fe en el siglo XIX. Foto de Casiano Alguacil. Ayuntamiento de Toledo

También del siglo XIX son estas imágenes en las que se ve el Convento antes de la ampliación del Paseo del Miradero de 1888 que mutiló algunas de sus estancias en la cara norte para generar espacio en el paseo:
Convento de Santa Fe y Paseo del Miradero antes de la reforma de 1888. Cortesía de María Isabel Pérez del Pino
Convento de Santa Fe hacia 1880. Fotografía de Levy
Convento de Santa Fe hacia 1880. Fotografía de Levy
Convento de Santa Fe hacia 1887 antes de ser derribado parcialmente para ampliar el Paseo del Miradero. Fotografía de Casiano Alguacil (detalle)
Torre de la Almofala y muralla del Arrabal de San Isidoro en 1886 © Archives départementales de l’Aude

Estas otras imágenes del ábside son de comienzos del siglo XX:
Ábside del Convento de Santa Fe en 1905
Ábside del Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX
Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX
Toledo, Convento de Santa Fe, Abside, 1935 Foto Rodríguez

En esas mismas fechas de inicios del siglo XX fueron obtenidas distintas imágenes de diversas partes del conjunto, como la Capilla de Belén -antigua qubba-, el interior de la iglesia denominada de Santiago -obra de Antón Egas-, el alfarje colocado por las concepcionistas, la escalera de Jorge Manuel Theotocópuli, o el claustro construido por las comendadoras de Santiago:
Capilla de Belén en el Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX
Sepulcro del maestro Juan Pérez, muerto en 1280. Capilla de Belén del Convento de Santa Fe.  Fotografía de 1916
Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX. Archivo de Clara Delgado
Convento de Santa Fe, órgano
Convento de Santa Fe, retablo mayor
Alfarje del Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX
Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX
Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX
Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX. Archivo de Clara Delgado
Toledo. Convento de Santa Fe, Claustro Alto, 1935 Foto Rodríguez
Toledo, Convento de Santa Fe, claustro bajo, 1935 Foto Rodríguez
Quicialera hallada a finales del siglo XIX en el Convento de Santa Fe por Rodrigo Amador de los Ríos. Foto Hauser y Menet
Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX. Fotografía de Pedro Román Martínez

La vista más conocida del Convento de Santa Fe es la puerta del callejón que lleva el mismo nombre y que es uno de los dos accesos de la iglesia de Santiago. La portada con el relieve del santiago matamoros que la preside fue muy fotografiada desde finales del XIX e inicios del siglo XX:
Calle y Convento de Santa Fe hacia 1895. Fotografía estereoscópica de B. W. Kilburn originalmente titulada "Old House of Maquis Carballo"
Portada del Convento de Santa Fe entre el 24 y el 26 de septiembre de 1899. Fotografía de Petit. Société Française d'Archéologie et Ministère de la Culture (France), Médiathèque de l'architecture et du patrimoine (archives photographiques) diffusion RMN
Portada del Convento de Santa Fe en 1907. Fotografía de Roy Lucien. Société Française d'Archéologie et Ministère de la Culture (France), Médiathèque de l'architecture et du patrimoine (archives photographiques) diffusion RMN
Calle de Santa Fe hacia 1914. Fotografía de James Craig Annan. The Metropolitan Museum of Art, New York
Calle de Santa Fe a principios del siglo XX. Foto Purger
Convento de Santa Fe. Fotografía de Gobantes publicada en agosto de 1917 en La Esfera, número 191
Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX
Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX
Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX
Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX. Foto Lacoste
Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX. Foto Linares
Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX. Foto Garcés

Esa misma perspectiva es la que figura en algunas e impactantes fotografías tomadas durante los asaltos republicanos al Alcázar durante la Guerra Civil. Personalmente me sigue impresionando ver esas imágenes en un lugar por el que paso tan a menudo:
Soldados republicanos al frente del teniente Luis Barceló en la calle de Santa Fe de Toledo ala salto del Alcázar. 18-20 de septiembre de 1936
Soldados republicanos al frente del teniente Luis Barceló en la calle de Santa Fe de Toledo ala salto del Alcázar. 18-20 de septiembre de 1936.

Durante la Guerra Civil fueron también tomadas estas fotografías de Vincent Doherty que muestran a milicianos en el interior del Convento de Santa Fe donde se habían acuartelado:
Milicianos en el Convento de Santa Fe. Fotografía de Vincent Doherty. Arxiu comarcal de L´alt Penedés
Milicianos en el Convento de Santa Fe. Fotografía de Vincent Doherty. Arxiu comarcal de L´alt Penedés
Milicianos en el Convento de Santa Fe. Fotografía de Vincent Doherty. Arxiu comarcal de L´alt Penedés
Milicianos en el Convento de Santa Fe. Fotografía de Vincent Doherty. Arxiu comarcal de L´alt Penedés
Milicianos en el Convento de Santa Fe. Fotografía de Vincent Doherty. Arxiu comarcal de L´alt Penedés
Milicianos en el Convento de Santa Fe. Fotografía de Vincent Doherty. Arxiu comarcal de L´alt Penedés

Actualmente, ese rincón toledano con la preciosa portada puede ser contemplado en todo su esplendor tras la estupenda restauración de sus trampantojos y pinturas, sin olvidarnos de tomar una buena pulga en el Bar el Trébol (perdón por la publicidad pero tengo debilidad por este bar). Aquí tenéis este lugar excelentemente fotografiado por Francisco Javier Martín:
Convento de Santa Fe en 2009. Fotografía de Francisco Javier Martín

La otra entrada a la iglesia de Santiago se efectuaba por la Cuesta de las Armas, desde donde fue trasladada la portada que anteriormente hemos visto. La figura de Santiago que puede hoy verse aquí procede del derribo del Hospital de Santiago, que se levantaba junto al Alcázar y que fue demolido en 1884. En estas imágenes podéis ver la portada con el relieve ya colocado así como el desaparecido Hospital del cual procede:
Puerta Lateral del Convento de Santa Fe a comienzos del Siglo XX
Hospital de Santiago hacia 1870. Foto Jean Laurent (detalle)

En 1935 se desató una gran polémica en la ciudad pues el Convento de Santa Fe fue adquirido por el Banco de España para construir allí su nueva sede. El proyecto eliminaba la iglesia de Santiago, la escalera de Jorge Manuel Theotocópuli y todo el flanco que asoma al Paseo del Miradero. Con tal motivo, el retablo fue desmontado y enviado a Los Navalmorales, el órgano fue colocado en Navahermosa y las campanas fueron trasladadas a Menasalbas. Afortunadamente, el proyecto fue desechado al estallar la Guerra Civil (una de las pocas cosas en que el conflicto armado ayudó al patrimonio toledano).
Noticia del inminente derribo del convento de Santa Fe para la nueva sede del Banco de España. Mundo Gráfico, 1935
Noticia del inminente derribo del convento de Santa Fe para la nueva sede del Banco de España. Diario ABC, 1935
Pinturas en el Convento de Santa Fe a inicios del siglo XX. Diario ABC

En estas fotos podemos ver la firma de la venta del Convento. El notario don Diego Soldevilla da lectura a la escritura de compra, estando presentes el director de la sucursal del Banco, el provisor de la Diócesis, el alcalde y el asesor jurídico de la Mitra y del Banco, señor Van den-Brule:
Compra del Convento de Santa Fe en 1935
Compra del Convento de Santa Fe en 1935.

Tras la guerra, la destrucción de Zocodover dejó curiosas perspectivas de este callejón hoy imposibles de ver. Aparecieron también los restos de la muralla árabe que tienen continuidad con los aparecidos recientemente en el Trébol:
Restos de la muralla árabe en Zocodover hacia 1943. Fotografía de Pedro Román Martínez
Restos de la muralla árabe en Zocodover hacia 1943. Fotografía de Pedro Román Martínez

En este estupendo video podéis ver la restauración del alfarje mudéjar colocado durante la estancia de las concepcionistas en el edificio hacia 1490:


Estas son fotografías de las últimas monjas que habitaron el Convento:
Sor Carmen Alonso
M. Enriqueta García
M. Carmen Pérez
M. Francisca Dávila

No quisiera terminar la entrada sin un toque reivindicativo. El edificio ha estado cerrado desde 1973 hasta este año que ha acogido la excelente exposición de "El Greco 1900". Finalizada la misma ya llevamos varios meses con el edificio cerrado a cal y canto y sólo espero que no vuelvan a pasar otros 36 años hasta que podamos volver a verlo abierto.


Enlaces de interés para saber más:
- La Capilla de Belén del Convento de Santa Fe de Toledo: ¿Un oratorio musulmán? por Susana Calvo Capilla.
- El antiguo convento de Santa Fe de Toledo: recuperación de algunas dependencias de época musulmana, por Concepción Martín y Fabiola Monzón Moya.
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