domingo, 9 de agosto de 2009

La Puerta de San Ildefonso

A veces hay que irse muy lejos para poder encontrar retazos de restos desaparecidos en nuestro entorno más cercano. Un buen ejemplo de ello ha sido la búsqueda de una imagen medianamente nítida de la desaparecida Puerta de San Ildefonso, una de las tres que cerraban, junto con el propio puente, la Plaza de Armas del Puente de Alcántara. Las imágenes de que disponíamos hasta hoy (al menos, las que yo podía ofreceros) eran poco definidas y sólo permitían visualizar la puerta desde lejos y con no demasiado detalle. Tampoco espereis que ahora vayamos a poder contar cada una de sus piedras, demolidas en 1871 por su estado ruinoso, pero al menos podréis ver con cierta nitidez su estructura con su hornacina de San Ildefonso y su arco de herradura sobre ménsulas, datado en el siglo XIII y con elementos que confirmarían su origen árabe.
Ello ha sido posible gracias a una fotografía conservada en la Biblioteca Pública de Boston, tomada por el galés Charles Clifford en 1858. Gracias a las nuevas tecnologías pude adquirir una copia de la imagen en alta calidad en la que puede apreciarse lo que os comentaba:
Puerta de San Ildefonso de Toledo, demolida en 1871. Fotografía de Charles Clifford (detalle).

La hornacina contenía una imagen de San Ildefonso, en alabastro, probablemente ejecutada por Juan Bautista Monegro, por mandato del corregidor Gutiérrez Tello. Junto a la imagen figuraban las palabras siguientes:

S. Ildefonso diuo tutelari To
let. D. D. anno Dom. M. D.
lxxv. Phillippo. II. Hispan.
Rege.


Esta es la imagen de Clifford completa (click para ampliar):
Alcázar y Puente de Alcántara en 1858. Fotografía de Charles Clifford. The Boston Public Library

Este es un grabado descriptivo de la puerta demolida:
Puerta de San Ildefonso de Toledo, demolida en 1871. Grabado de Amador de los Ríos. Monumentos Arquitectónicos de España

El resto de imágenes donde podemos ver la Puerta de San Ildefonso son estas:
Puerta de San Ildefonso hacia 1858. Fotografía estereoscópica editada por  Chez Alexis Gaudin et frère. Propiedad de Carlos Sánchez Gómez
Puerta de San Ildefonso hacia 1858. Fotografía estereoscópica editada por  Chez Alexis Gaudin et frère. Propiedad de Carlos Sánchez Gómez
Puerta de San Ildefonso de Toledo (tras el puente), demolida en 1871
Puerta de San Ildefonso en la Plaza de Armas del Puente de Alcántara hacia 1865. Fotografía de Jean Andrieu (detalle)
Puerta de San Ildefonso de Toledo (tras el puente), demolida en 1871
Puerta de San Ildefonso. Fotografía estereoscópica de Toledo
Puente de Alcántara y Alcázar antes de 1864
Fachada posterior de la demolida Puerta de San Ildefonso tras los restos del Artificio de Juanelo
Fachada posterior de la demolida Puerta de San Ildefonso
Fachada posterior de la demolida Puerta de San Ildefonso
Puerta de San Ildefonso de la Plaza de Armas del Puente de Alcántara antes de ser demolida. Foto Jean Laurent. Biblioteca Nacional de Brasil

Antes de su derribo hubo de ser apuntalada:
Puerta de San Ildefonso apuntalada antes de su derribo por ruina. Fotografía de Francis Frith

Justo enfrente de ella se situaba otra puerta también demolida. En este caso el derribo se produjo en 1864. Se trataba de una puerta con una cubierta a un agua, adornada con un escudo imperial y que fue reconstruida en tiempos de Felipe IV. Era conocida como "Puerta de Alcántara", si bien en aquella época se desconocía que tras las casas existentes frente al puente se escondía la verdadera Puerta de Alcántara que hoy podemos contemplar.
El motivo de la demolición fue la construcción de la carretera que hoy se adentra en la calle Gerardo Lobo.
Puente de Alcántara (Toledo) antes de 1864
Plaza de Armas del Puente de Alcántara. Demolida en 1864. Detalle de una fotografía de E. K. Tenison de 1852

Esperemos que esta entrada sirva para que estas puertas no caigan en un olvido total pese a estar demolidas desde hace más de un siglo.

domingo, 2 de agosto de 2009

Toledo en 1883 fotografiado por Alfred Dismorr

El 10 de diciembre de 1883 Alfred Dismorr, miembro de la Photographic Society del Reino Unido, acudió con su cartapacio de fotografías a la oficina de patentes de la Stationers´ Company para registrar multitud de imágenes por él tomadas en un extenso viaje por España.
Nacido en 1854 en St Kilda (Melbourne, Australia), Alfred Dismorr no debía ser un fotógrafo profesional sino más bien un viajero acaudalado con gran afición a la fotografía. Por aquel entonces vivía en Gravesend (Kent) en la Stewart House de la Wrotham Road, según figura en los documentos de la oficina de patentes.
Una de sus mayores ilusiones como miembro de la Photographic Society debía ser ver incluida alguna de sus fotografías en las exposiciones anuales de la Sociedad. De las quince fotografías que tomó en su estancia en Toledo en 1883, una de ellas fue expuesta en la vigésimo octava muestra de la Sociedad, celebrada ese año.
Y desde entonces, tanto esa fotografía como el resto de imágenes de Dismorr tomadas en Toledo y en el resto de España, fueron olvidadas por completo y jamás volvieron a ser apreciadas por nadie.
Afortunadamente, los archivos pasaron a formar parte de The National Archives, órgano público británico encargado de gestionar millones de documentos.
Un buen día, por pura casualidad, me topé con una descripción de una fotografía tomada en Toledo y que formaba parte de un grupo de documentos más extenso (la totalidad de imágenes tomadas por Dismorr en España) por lo que decidí arriesgarme a obtener una copia de pago, ya que ninguna de esas imágenes había sido nunca digitalizada. Tras recibir la copia de la imagen, con una calidad bastante escasa por ser un escaneo en blanco y negro, decidí ponerme en contacto con los responsables de The National Archives para obtener copias digitales con mejor calidad de la totalidad de las imágenes de Dismorr en Toledo.
De este modo, y por un precio razonable, he podido obtener las copias digitales de estas fotografías de 1883 que llevaban más de un siglo completamente olvidadas, sin haber sido jamás publicadas y que debido a ello, al menos para mí, tienen un enorme valor que quiero compartir con vosotros.
Como os decía, son una quincena de fotografías de muy buena calidad que paso a describiros.
Comenzando por las vistas generales, os muestro las tomas que Dismorr realizara desde el Valle. En ellas puede verse aún la Torre del Reloj de la Catedral de Toledo y el Alcázar en su aspecto anterior al incendio de 1887 (click en cada imagen para ampliar):
Vista de Toledo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Vista de Toledo en 1883.Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Una de mis preferidas es esta imagen desde el Arroyo de la Degollada, donde puede verse un entorno mucho más árido que el actual, absolutamnete carente de vegetación. También se ven con claridad el Convento de Capuchinos y el Hospital de Santiago situados junto al Alcázar, edificios hoy totalmente desaparecidos:
Vista de Toledo desde el arroyo de la Degollada en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Uno de los parajes que más inspiró a Dismorr fue el Puente de Alcántara. En estas imágenes, algunas casi idénticas, podemos ver el aspecto que presentaba el río. 1883 debió ser un año muy seco pues el nivel de las aguas era bajísimo:
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Estas imágenes fueron tomadas desde la playa de Safont:
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puente de Alcántara, Alcázar y Río Tajo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Ya en el interior de la ciudad, Dismorr tomó esta estupenda fotografía de San Juan de los Reyes. Puede verse a la izquierda, en estado ruinoso, el palacio de los Duques de Maqueda:
Monasterio de San Juan de los Reyes en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

La Calle Alfileritos no pasó desapercibida para Alfred Dismorr:
Calle Alfileritos en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

También fotografió la iglesia de San Nicolás desde el Cristo de la Luz:
Subida del Cristo de la Luz con la iglesia de San Nicolás al fondo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

Dismorr tomó dos fotografías de la Puerta del Sol:
Puerta del Sol en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey
Puerta del Sol en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

La última fotografía nos muestra la iglesia de San Ildefonso (los Jesuítas) desde la calle Alfonso X:
Calle Alfonso X con la iglesia de San Ildefonso al fondo en 1883. Fotografía de Alfred Dismorr. The National Archives, Kew, Richmond, Surrey

A buen seguro, Dismorr nunca hubiera esperado que sus fotografías, tras 130 años en el olvido, pudieran ser contempladas en el lugar que él las tomó gracias a la magia de las nuevas tecnologías.
© TOLEDO OLVIDADO
Maira Gall